นางมารีส เพย์น รัฐมนตรีว่าการกระทรวงการต่างประเทศออสเตรเลียยืนกรานว่า ดร. หยาง เฮงจุน นักวิชาการและนักเขียนชาวออสเตรเลียเชื้อสายจีนที่ถูกจีนควบคุมตัวอยู่ในขณะนี้ ไม่ได้เป็นสายลับดังที่จีนกล่าวหา

ดร.หยาง ซึ่งเปลี่ยนไปถือสัญชาติออสเตรเลียเมื่อปี 2545 เดินทางไปอาศัยอยู่ในนครนิวยอร์กและทำงานในฐานะอาจารย์พิเศษที่มหาวิทยาลัยโคลัมเบีย โดยเขาพร้อมภรรยาและลูกเลี้ยงถูกจีนควบคุมตัวมาตั้งแต่วันที่ 19 มกราคม หลังเดินทางจากนครนิวยอร์กไปยังเมืองกว่างโจว โดยจีนเปิดเผยเมื่อเดือนกรกฎาคมที่ผ่านมาว่า ดร.หยาง วัย 54 ปี ซึ่งเคยเป็นนักวิชาการและข้าราชการของจีน ถูกควบคุมตัวในข้อหาต้องสงสัยว่ามีพฤติกรรมที่เป็นภัยต่อความมั่นคงของจีน

นอกจากจะเป็นนักวิชาการแล้ว ดร.หยางยังเป็นนักเขียนบล็อกและสื่อสังคมออนไลน์ที่มีผู้ติดตามเป็นจำนวนมาก โดยแค่ทวิตเตอร์เพียงอย่างเดียวก็มีผู้ติดตามมากถึง 125,000 คน และมักจะโพสต์ข้อความ วิพากษ์วิจารณ์รัฐบาลจีนอยู่เสมอ