พวกเขาอาจเกี่ยวข้องกับการเปลี่ยนแปลงทางพันธุกรรมที่พวกเขาพบว่ามีอาการมากกว่ายี่สิบอาการ นักวิจัยพบยีนแบคทีเรียหลายตัวซึ่งดูเหมือนจะเชื่อมโยงกับการติดเชื้อ การปรากฏตัวของยีน slaA เช่นปรากฏว่าทำนายอาการเยื่อหุ้มสมองอักเสบ รหัสยีนนี้สำหรับโปรตีน phospholipase A2 การวิจัยก่อนหน้านี้ชี้ให้เห็นว่าโปรตีนตัวนี้มีส่วนเกี่ยวข้องกับการอักเสบและอาจส่งผลต่ออุปสรรคในเลือดและสมอง

แบคทีเรียที่มียีนตัวนี้จึงสามารถเจาะสมองได้ ยีนอีกชุดหนึ่งคาดการณ์ว่าผู้ป่วยจะตายภายใน 30 วันโดยเฉพาะอย่างยิ่งในหมู่ผู้ที่ไม่คาดว่าจะเสียชีวิตตั้งแต่แรกเห็น Marien de Jonge หัวหน้าแผนกโรคติดเชื้อในเด็กที่ Radboudumc กล่าวว่า “ก่อนหน้านี้เราพบว่าหนึ่งในยีนเหล่านี้มีรหัสสำหรับโปรตีนที่กระตุ้นเม็ดเลือดแดงซึ่งอาจทำให้เลือดแข็งตัวและเสี่ยงต่อการเสียชีวิตมากขึ้น”